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El futuro del póker online en España pasa por la liquidez compartida

A nadie escapa que el póker online en España y en el resto de Europa había entrado en un periodo de decadencia. Curiosamente, la regulación del juego online en España desde la entrada en vigor de la Ley de Ordenación del Juego en 2012 supuso un gran avance y excelentes noticias para el sector del juego en internet en general y, particularmente, para los propios usuarios.

Los jugadores de casino online o los de apuestas deportivas encontraron con la nueva legislación un entorno y un marco adecuados para asegurar aspectos tan importantes como la seguridad en sus cuentas o la protección de sus intereses como clientes. Y ello por primera vez tras años de alegalidad en el mercado español sin una regulación adecuada.

Sin embargo, esta nueva situación de amparo legal para los jugadores y de entusiasmo generalizado hacia la industria del juego online en España (particularmente, casino y apuestas) no tuvo su correspondencia en el mundo del póquer online. La nueva legislación hacía que las salas de póquer online con licencia para operar en el mercado español solo pudieran ofrecer torneos y mesas de juego para jugadores residentes en España.

De manera automática, ello se tradujo en una reducción de jugadores y, en consecuencia, también en los premios que las webs de póker estaban en disposición de ofrecer a sus jugadores. Como consecuencia de todo ello, el póker online ha ido de capa caída en estos últimos años no solo en España sino en otros mercados regulados en el entorno europeo.

La situación había alcanzado unas cotas tan preocupantes que, además de los operadores de póquer, los propios gobiernos decidieron ponerse a trabajar en posibles soluciones a la vista también de que a menos jugadores, menos liquidez. Y a menos liquidez, menos impuestos recaudados en el póker en internet. Tras sopesar posibles soluciones, y tras discutir con homólogos de otros países en la misma situación, se llegó a la conclusión de que la solución podría ser la liquidez compartida entre jugadores de varios países.

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Soluciones a la crisis del póker online

Así es, los primeros contactos tuvieron lugar en julio del pasado año 2017 entre representantes de legisladores y operadores de España, Francia, Italia, Reino Unido y Portugal. El Brexit y la salida de Reino Unido de la Unión Europea en un futuro próximo ha puesto automáticamente a los británicos fuera de la ecuación.

El pasado verano los reguladores de España, Francia, Italia y Portugal finalmente ponían las bases para un futuro acuerdo que regulara una liquidez conjunto entre jugadores de póker de estos países. Es decir, por ejemplo, cualquier operador de póker con licencia en Francia podría aceptar en sus mesas de juego a jugadores españoles o viceversa.

De hecho, estos dos países han sido los primeros dos países en hacer realidad el acuerdo han sido desde enero de este 2018. Y mientras que Italia sigue limando algunos aspectos antes de estar en situación de completar la unión,  todo apunta a que nuestra vecina Portugal será la próxima en unirse a España y Francia en este proyecto que se espera represente el “renacimiento” del póker online tras estos años de languidecimiento.

En España y Francia, la nueva realidad ha traído como consecuencia la inmediata reacción del gigante del póker online PokerStars. En la web española se ha notado rápidamente el aumento de jugadores franceses uniéndose a los españoles y compartiendo mesas de juego. Y lo mismo puede decirse de un importante número de jugadores españoles en la version de la web del país galo.

Parece pues que los esfuerzos conjuntos del regulador del juego online español DGOJ (Dirección General de Ordenación del Juego) y su homólogo frances ARJEL pueden pronto comenzar a dar sus frutos. En el mercado galo, el operador líder de póker en internet es el estatal Winamax. Uno de los principales hándicaps para que Winamax comenzara también a sacar rédito a este mercado común del póker con España era no contar con una licencia para ofrecer sus servicios en el mercado español. Pero todo apunta a que ese hándicap será subsanado en breve con la obtención de dicha licencia por parte de la DGOJ.

Como decíamos anteriormente, Portugal (donde PokerStars es el indiscutible dominador del mercado) será la próxima en unirse al club. Las negociaciones se encuentran en una fase muy avanzada y, probablemente, en los meses de marzo o abril se podría completar la segunda fase de este apasionante proyecto pan-europeo con la incoroporación portuguesa tras la unión efectiva entre España y Francia.

Mientras tanto, las cosas no parecen tan claras en el caso de Italia Aún siendo uno de los países firmantes del tratado de unión, no parece sin embargo que el regulador italiano esté por la labor de acelerar esta integración en el mercado hispano-francés. Italia acaba de abrir el concurso para nada menos que 120 nuevas licencias, con lo que a buen seguro que algunas de ellas estarían interesadas en integrarse en el nuevo mercado unificado. No obstante, el país transalpino celebra elecciones generales en marzo de este año, por lo que muy probablemente haya que esperar al menos hasta el verano para que veamos a Italia formando parte de este nuevo club europeo del póker online.

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Consecuencias en el mercado español

Centrándonos en las consecuencias que la unión hispano-francesa ha tenido y puede tener en el mercado español del póker online, estas serían las primeras reacciones. Por un lado, podemos decir que la presencia de jugadores franceses en las mesas de juego ha traído consigo el importante incremento de los premios garantizados en los torneos online. Así, los premios en un gran torneo a celebrarse un domingo han pasado de unos 5.000 € a los 40.000 €.

Pero, al mismo tiempo, no podemos obviar el hecho de que la presencia de un buen número de experimentados jugadores galos ha endurecido el nivel de las mesas de juego españolas haciendo un poco más complicado para los jugadores españoles el poder acceder a dichos premios.

Otro importante aspecto de la unión franco-española ha sido el temor generalizado a que la web PokerStars se convierta casi en un monopolio en el mercado español. Sin una competencia efectiva por parte de otros operadores, este liderazgo en el mercado podría traducirse en un cierto abuso de poder en cuanto a su política de rake o en cuanto a las promociones.

En dicho sentido, la comunidad de jugadores esperaría como agua de mayo la entrada en escena del operador estatal francés Winamax o las web de la red iPoker que en España cuenta con operadores como bet365, Sportium o Betfair. También se espera un cambio de estrategia y posicionamiento en el mercado de otros operadores como 888poker.

Juega póker onlineJuega a póker online España es uno de los países europeos con un mayor número de casinos físicos o presenciales. Aproximadamente, un medio centenar de estos casinos jalonan la geografía española. Tradicionalmente, y desde la aparición del póker en internet, el póker online y el póker presencial en casinos físicos han tenido sinergias positivas gracias a los circuitos y eventos de póker en vivo.

Sin embargo, el “renacimiento” que la liquidez compartida puede representar para el póker online en España puede resultar en que los torneos satélites online para poder clasificarse para importantes eventos presenciales puedan perder importancia. También nuevos operadores como Winamax o una relanzada red iPoker podrían organizar sus propios circuitos también de póker presencial en casinos físicos. Y sin olvidarnos de que el sustancial aumento de los premios en los torneos online puede afectar a la participación en torneos presenciales.

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¿Afectará todo ello al segmento de casino online?

El incremento de los premios garantizados en los torneos de póker online debe asimismo resultar en el incremento de jugadores. Y muchos de estos jugadores de póker pueden serlo al mismo tiempo de apuestas deportivas y, cómo no, también de juegos de casino. Quién sabe, pero las webs de casino de operadores que ofrezcan un sólido productos de póker podrían beneficiarse también de un estragegia que haga que  muchos de estos jugadores prueben su fortuna además en la ruleta, el blackjack o el bacará, por ejemplo.

En definitiva, lo que parecía era la medida más demandada y esperada por la comunidad del póker online en España y otros países del entorno europeo ya está aquí y, tras meses de especulación y de negociaciones, es ya toda una realidad. Aunque el camino no exento de escollos y posibles dificultades, y no falten tampoco algunos detractores del proyecto, la mayoría de analistas coinciden en señalar la oportunidad de la medida que no puede sino redundar a corto, medio y largo plazo en la mejora de los mercados del póker online tras años de auténtica crisis y travesía en el desierto.

Todo este nuevo aire positivo en el póker online, no puede sino a su vez tener un efecto positivo sobre el resto de segmentos del juego online en España (incluyendo el casino). Y por ello nos congratulamos desde las páginas de Casino Royale.

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Juega con Responsabilidad

Desde las páginas de Casino Royale, no podemos sino recordar la importancia de seguir siempre ciertas pautas de responsabilidad y de juego seguro al jugar a casino online. Tal y como establece la legislación española sobre el juego en internet, el  Juego Responsable debe siempre ser una absoluta prioridad para todos nosotros al disfrutar de esta actividad de ocio.

Debemos siempre recordar que podemos establecer de antemano límites a la hora de fijar las cantidades de dinero que queremos depositar, las cantidades que queremos apostar; que podemos incluso autoexcluirnos de una web de casino y que en estas webs debidamente reguladas en España por la DGOJ (Dirección General de Ordenación del Juego) encontrarás toda la información relativa a prevención de la ludopatía o de conductas asociadas a ella. El juego online debe considerarse solo como una opción más de entretenimiento.

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